Tom Harding - een teken van leven
Interviews
ImageHet is alweer een hele tijd geleden dat de Godfather van de UK Hardhouse zich zelf in Nederland heeft vertoond. In het weekend van 14 juli is het weer voor het eerst sinds een jaar precies dat Tom achter de decks gaat staan en wel op DanceValley op zijn vertrouwde plek van het HQ podium.

Het is bijzonder stil geweest rond deze man in de afgelopen twaalf maanden. Wat is er toch met hem gebeurd was de vraag die ik van heel veel mensen uit de scene kreeg en het leek er inderdaad op dat hij van de aardbodem was verdwenen.
Ik vond dat het ook weer tijd was dat wij hem een bezoekje moesten brengen en hem eens uit te horen want maar wanneer kreeg je nou de gelegenheid om iemand te spreken die in de eerste plaats niet hier woont, in de tweede plaats niet meer hier optreedt en in de derde plaats ook niet in zijn eigen land leek op te treden.

Gelukkig dat er nog andere communicatiemiddelen bestaan. Ik heb Tom gewoon een persoonlijk e-mailtje gestuurd om te polsen of hij wel in was voor een interview. Het was inderdaad onmogelijk om hem persoonlijk te spreken, maar hij stemde toch in met interview per e-mail of MSN. Nu weet iedereen dat ik meer van de persoonlijk interviews ben maar de enige manier om hem persoonlijk te spreken dit jaar is om naar DanceValley te gaan en daar zat nou juist het probleem; ik ben er dit jaar niet bij! Laten we het er op houden dat ik een andere keuze gemaakt heb voorat ik wist dat beide evenementen op dezelfde datum zouden plaatsvinden.

Maar goed, een interview via de mail dus. Ik heb een beetje zitten worstelen wat ik nou precies met de antwoorden moest doen. Gewoonlijk schrijf ik er een heel sfeerverhaal omheen, maar dat gaat me deze keer niet lukken. Ik heb immers helemaal geen weet wat er nou precies binnenin de elektronische snelweg gebeurd en heb ook geen idee hoe het er bij Tom thuis aan toe ging toen hij deze vragen beantwoorde.

Vervolgens heb ik me ook nog zitten afvragen of het misschien een goed idee was om de vragenlijst (met dank nog aan Twan "Double T" T. voor zijn bijdrage) en zijn antwoorden te vertalen naar het Nederlands, we zijn per slot van rekening toch een Nederlandse Dance Portal. Ik heb er lang over nagedacht maar heb zoals je hieronder kunt zien zijn antwoorden in het Engels te laten om voornamelijk te voorkomen dat een en ander zogezegd ‘lost in translation' raakt en dat het misschien juist voor jullie leuk is om zijn eigen, letterlijke antwoorden te lezen.

Een primeur voor mezelf, een non-personal interview met Tom Harding, de man die UK Hardhouse begin jaren '90 naar Nederland bracht en sindsdien - of hij het nou wilde of niet - voor zijn leven hiermee verbonden is. We hebben hem al bijna een jaar niet meer in Nederland gezien, wat is de oorzaak, is hij gestopt met draaien, heeft hij een ander doel in het leven, wat, wat, wat?

Lees hier uit zijn eigen ‘pen' wat hem de afgelopen maanden bezig heeft gehouden en wat er nog meer op zijn agenda staat. Have fun!

2006-2007

ImageJFK - Could you tell me what you have been doing since last year's DanceValley? If memory serves, that was your last performance here (at least the one that I had the pleasure of seeing).

Tom - "Well, DanceValley 2006 was the last gig I played anywhere, so on the DJing and producing front it has been a quiet year! I am currently training to be a music lawyer and have been doing this for the past two years. It is something I have always wanted to do and I am really enjoying it, but it is extremely demanding so the DJing and producing has had to take a back seat for now.

I had an amazing time touring the world and DJing at some amazing parties, but just felt it was time to move on. Don't get me wrong, I haven't given up DJing completely, but music law is my new priority so I have cut the gigs down to a bare minimum."

DanceValley 2007

JFK - What is your opinion on this year's DanceValley edition?

Tom - "That, as ever, it is going to be the best festival in the world. The line-up is one of the best I have ever seen and, yet again, I can't wait. I know the production at the festival will be second to none and 2007 will be an awesome year."

JFK - Are you looking forward to playing at your favourite stage again and seeing all your colleagues again?

Tom - "I can't wait. I haven't DJ'ed since DV 2006 and am itching to get back on the decks again. I have had some amazing experiences on the HQ stage, and can't wait to get back on there. I am also really pleased the stage is back. And yes, it will be great to catch up with all the gang and DJs at DanceValley."

JFK - Have you been in touch with your (Dutch) friends here over the last 12 months and talked about the Dance scene?

Tom - "Of course, why would I not keep in touch?"

JFK - What is your set going to be looking like? Is it going to be a UK Hardhouse set? Old style or new? Or is it going to be a Trance/ Techtrance set?

Tom - "Jeffrey, if I told you that, I would have to kill you! But needless to say I am playing on the HQ stage and I have HQ in my blood."

ImageJFK - Speaking of UK Hardhouse, do you reckon there is still enough innovation in this scene? If so, could you elaborate on this? Or do you see a stand still here?

Tom - "No, I don't see as much innovation as I would like, but to be honest, that is not a new thing for Hardhouse, and it has been like that for a while. Although there are many great new producers and DJs, and the production levels are getting better all the time, essentially it is generally the same sort of tracks that are being produced. Hardhouse has changed over the years, but very slowly, and the same sorts of tracks still get made. For example, a euphoric hard trancer made in 2007 will, I imagine, sound pretty similar to one made in 2004. But there has also been some change; for example there is a lot more techno in Hardhouse these days which for me is a great thing.

For me, the thing is to vary things by using other styles in my sets. I like to play a bit of trance, techno and tech-trance to break things up and think this is vital to be a good DJ."

JFK - Within the UK Hardhouse scene we keep seeing new names popping up. I remember many years ago, when we had our first interview, I asked you about your favourite DJ and you answered "young and newcomer Eddie Halliwell". Do you still have time to scope the scene and if so, are there any other new DJs that spotted over the last 12 months?

Tom - "To be honest, Eddie Halliwell is still my favourite you will be pleased to hear. He really is one in a million! And like I said earlier, much time to do any scoping I really don't have."

JFK - How do you look at your gig at DanceValley? Do you see it as just another set in a series of many DanceValley sets or is it a milestone, or perhaps do you see it as a farewell set?

Tom - "No, it is certainly not a ‘farewell set'! I see it as a chance to play at my favourite ever festival again, for which I am very grateful. I have played at every DanceValley ever, closed the main stage at one point and had the sets of my life there. I see it as no 13 in a very long and happy career."

2007 and beyond

ImageJFK - In case DanceValley isn't your farewell set how do you see your future as a DJ/ Producer, both in the UK and around the world (here in the Netherlands rather)?

Tom - "I want to play Dance Valley every year for as long as it carries on, even if I am 50. I am also planning a huge gig in Holland in September, which I am really excited about, but will tell you more about some other time."

JFK - Here in Holland Hardhouse is somehow dying a lonely death ever since HQ was buried. Do you think there is still a future for Hardhouse music anywhere? According to you, how is the Hardhouse scene in the UK and is this still a place you connect with or have you outgrown it?

Tom - "I love Hardhouse, always have, and always will. It is a shame about the scene going quiet in Holland but that is not to say it won't be great again. It is hard to see a club getting to the heights of HQ again, but you never know. It is actually doing really well in the UK, which is really positive and it will always have a place in people's hearts throughout the world in my opinion."

JFK - As a last question, is there anything you would like to add for your fans in Holland?

Tom - "Yes. I genuinely can't wait to play at DanceValley 2007. I probably say this every year, but I plan to play the set of a lifetime. A year is too long to not have been playing in Holland and I can't wait to come back."

Tom Harding and JFK

thbanner.jpg


Share/Save/Bookmark