2006 stond synoniem voor Musical Madness
Interviews
ImageHet was al weer een aantal jaar geleden dat we gevraagd waren om naar het zuiden te rijden voor een interview met één van Nederlands rijzende DJ’s Marcel Woods. In de afgelopen maanden is er echt een heleboel gebeurd in Marcel’s wereld. Elk weekend meer dan één gig, die overigens met name in het buitenland plaatsvonden, mainstage bookings op alle grote festivals zowel in Nederland als in het buitenland en een serie aan nummer 1 hits wereldwijd. Wat ik dan wel zou willen weten is wat er dan in zijn hoofd rond gaat, doet hij die dingen die hij in het eerste interview gezegd had te willen gaan doen of wordt zijn leven bepaald door zijn overvolle agenda. Over een paar uur zal ik het weten. ImageHet was al weer een aantal jaar geleden dat we gevraagd waren om naar het zuiden te rijden voor een interview met één van Nederlands rijzende DJ's Marcel Woods.  In de afgelopen maanden is er echt een heleboel gebeurd in Marcel's wereld.  Elk weekend meer dan één gig, die overigens met name in het buitenland plaatsvonden, mainstage bookings op alle grote festivals zowel in Nederland als in het buitenland en een serie aan nummer 1 hits wereldwijd.  Wat ik dan wel zou willen weten is wat er dan in zijn hoofd rond gaat, doet hij die dingen die hij in het eerste interview gezegd had te willen gaan doen of wordt zijn leven bepaald door zijn overvolle agenda.  Over een paar uur zal ik het weten.

Rick en ik reden in de avonduren naar Breda want we hadden met Woods bij een wegrestaurant van Van der Valk afgesproken, Marcel zou ons daar tegemoet komen.  Het eerste wat me opviel was wel het feit dat Marcel er nog zo wakker uit zag, zeker wanneer je weet dat hij de afgelopen vier weken 21 landen heeft bezocht.  Men kan dus wel degelijk zeggen dat Marcel zijn eigen credo tot op de letter nauwkeurig naleeft.  Tijdens de gewoonlijke beginnende small talk en een paar koppen koffie kwam ik er achter dat een hele hoop vragen van me al beantwoordt waren en rolden we automatisch in het interview.
 

Madness

"Afgelopen jaar was echt in een woord samen te vatten als hectisch!  De complete madness begon eind 2005 echt te borrelen en vanaf dat moment zat er geen weekend meer bij dat ik niet ergens op deze wereld op een podium of in een club stond.  Mijn knallers ‘Cherry Blossom' en ‘Advanced' hebben zeker bijgedragen aan de exploderende kick off voor een leven in de spotlight.  Ik heb nog nooit zoveel vliegtuigen, vlieghavens en hotels achter elkaar gezien als in de afgelopen twaalf maanden.  Waar ik trouwens de gekte rondom mijn persoon ook heel erg aan merkte was wel het feit dat ik nog nooit zoveel met mensen op de foto moest gaan staan.  Ik merkte nu dat ik echt overal wel echte fans begon te krijgen.  Eventjes na een optreden handtekeningen uitdelen werd ook gewoon part of the deal en dat was in het begin wel erg wennen want in mijn hoofd was ik nog steeds diezelfde nuchtere jongen uit Eindhoven.  Ook mijn website trok steeds meer traffic en mijn inbox lag vol met fanmail vanuit alle hoeken van de planeet.  Al was het wel wennen en flink schipperen maar het is het zeker waard.  Er is eigenlijk alleen maar één ding waar ik af en toe nog moeite mee heb en dat is wel het feit dat ik zo weinig aan lekker produceren toekom.  Voorheen kon ik echt dagen achtereen in de studio zitten en dat zit er helaas niet meer in."


Persoonlijk Plan

Image "Als ik terug denk aan hetgeen wat ik met mezelf heb afgesproken dan kan ik zeggen dat ik de afgelopen 12 maanden zeker op koers ben geweest.  Ieder jaar stel ik voor mezelf een aantal goals en voor het afgelopen jaar had ik staan dat ik minimaal twee keer per maand in het buitenland zou draaien en dat ik zoveel mogelijk op de mainstages van de grote festivals zou staan.  Nou, die twee buitenlandse gigs per maand daar zit ik momenteel gemiddeld al ver boven en voor wat de grote podia betreft,...tja...niet om het een of het ander, ik moest vorig jaar zelfs kiezen tussen een Mysteryland en een plekje met Paul van Dyk en Paul Oakenfold op het mainstage van Creamfields.

Omdat mijn sound eigenlijk zo one of a kind is heb ik toch iedere keer weer het gevoel dat ik - waar dan ook ter wereld - nieuwe fans voor me moet weten te winnen.  Wanneer ik ‘mainstream' of wat makkelijker zou draaien zou ik dat toch veel minder hebben gehad.  Daarom is mijn goal voor 2007 in ieder geval om zoveel mogelijk in de picture te spelen van de grotere massa en voor hen dan ook het Musical Madness merk te worden wat ik voor een deel van hun al ben."

Terwijl een luidruchtige groep Chinezen aan een tafel achter ons aanschoven bestelde Marcel nog wat fris en wat te knabbelen.


Hoogte- is dieptepunt

"Ik kan eigenlijk moeilijk kiezen voor een echt hoogtepunt want in het afgelopen jaar heb ik er zeker meerdere beleefd dus er eentje uitpikken, nee dat is onmogelijk.  Maar als ik er dan toch een paar mag opnoemen dan horen daarbij zeker Trance Energy, Judgement Sunday op Ibiza en mijn gig bij Inside Out in Glasgow.  Ik had in Glasgow een absoluut kippenvelmoment toen een uitverkochte club (2.000 man sterk) massaal een afgesproken yell inzette op ‘Advanced'.  Sterker nog, een heleboel mensen hadden de yell zelfs op hun T-shirt laten drukken.  Heel bijzonder.


 
Een stoer hoogtepunt dat eigenlijk ook een dieptepunt was, was wel het moment dat ik moest kiezen tussen een optreden bij Mysteryland en Creamfields.  Beide organisaties probeerden mij nog tegemoet te komen met private jets maar niets ging lukken in verband met de gezette tijden.  Aan de ene kant gaf het mij een gevoel dat ik mijn doelstellingen als DJ zeker gehaald had maar aan de andere kant was het wel een low moment , want zeg nou zelf, het was gewoon geen gemakkelijke keuze.  Uiteindelijk heb ik voor diegene gekozen waar ik tot dan toe het meeste aan te danken had, en ze waren immers de eerste die me voor die dag wilde boeken."


Anders

Image "Of ik dit jaar net zo te werk ga als in het afgelopen jaar kan ik nog niet echt zeggen.  Het jaar is immers net een paar weken oud.  Wel kan ik zeggen dat een aantal dingen zeker gaat veranderen.  Vorig jaar had ik thuis soms echt het gevoel dat ik mij zelf soms opnieuw moest voorstellen.  Die reclame van ‘Wie is toch die man die zondags het vlees altijd komt snijden?' sloeg soms echt op mij en dat kan nooit goed voor een relatie zijn.  Maar ja als ik een aanbieding krijg om naar compleet nieuwe markten te gaan zoals Beiroet en India, tja dan stap je natuurlijk in het eerste de beste vliegtuig.  Je merkt dan heel erg dat muziek de wereld wel heel klein maakt.  Overigens, het was wel even slikken dat je op amper vier uur vliegen in een gebied kan staan waar geregeld de bommen in de achtertuin vallen.  Een voor mij heel vreemde en wrange ervaring.  Ook in India merk je dat muziek en dans een belangrijk deel in het leven inneemt want ook al hebben ze weinig geld te makken toch zul je zien dat er altijd ruimte wordt gemaakt om een avondje te stappen.

Zo wil ik in 2007 veel meer tijd krijgen voor het studiowerk.  Ik kan nu én moet ook veel meer delegeren voor wat betreft de labels die ik in mijn beheer heb.  Wanneer ik soms thuis ben en de studio in wil, zie ik dat er weer ruim 20 licenties bij Dutch Master Works/ Rythmic Records liggen te wachten en dan moeten de nodige contracten opgesteld worden, kortom weer geen tijd voor de studio en daar moet zeker verandering in komen.

Mijn agenda zal de komende maanden niet veel veranderingen tonen.  Mijn bookings kantoor heeft al weer een aantal verzoekjes staan waar ik zelf al heel enthousiast van kan worden.  Ik merk gewoon dat ik nu ook bij de grote organisaties zoals bijvoorbeeld een ‘Godskitchen' op het netvlies sta en dat is waar ik naartoe gewerkt heb.  De zomer is nog niet eens begonnen en de diverse boekingen staan al back-to-back genoteerd.  Drie landen per weekend is al eerder regel dan uitzondering.  Gek dat je zelfs aan dat soort extremen kan wennen.

Mijn speeltuin blijft nog wel even een wereldwijde omvang hebben maar ik heb één concrete afspraak met mezelf gemaakt voor dit jaar en dat is vooral Nederland niet vergeten.  Niet zozeer alleen vanwege mijn studiowensen maar ook vanwege de feesten en natuurlijk de rust die ik alleen hier thuis kan vinden."


Druk

"Persoonlijk denk ik dat de kracht in mijn tracks vooral zit in het feit dat ik vrijwel niets herhaal.  Ik hou er niet van om zogenaamde succesvolle dingen uit te melken en probeer dus zoveel mogelijk iets nieuws.  Op een of andere manier legt dat ook niet zo'n druk op mijn producties.  Ik heb altijd al gehad dat ik het liefst voor mijzelf produceer en niet voor de zogenaamde hitlijsten.  Juist ook omdat ik zo divers produceer hoef ik ook niet altijd binnen één bepaalde stijl te blijven.  Zolang het voor mij maar die specifieke ‘Woods-sound' heeft dan ben ik tevreden.

Zo komt er dit jaar een nieuw Album van me uit (dat waarschijnlijk onder de naam ‘Diversity') echt de diepte ingaat.  Het is namelijk altijd al een wens van me geweest om een dergelijk album in elkaar te zetten.  Veel kan ik er nog niet over zeggen maar er is ruimte gelaten voor een heleboel mogelijkheden, inclusief, vocals en de zogenaamde mainstream instrumenten."
 

Eigen parties

Image "Het afgelopen jaar hebben de twee feesten die ik onder Musical Madness georganiseerd heb best een belangrijke rol gespeeld, zowel op organisatorisch vlak als op muzikaal.  Ik wil daar zeker mee doorgaan alleen heb ik er momenteel nog wel een dubbel gevoel over.  Het gaat mij met name over de ‘branding' van de feesten en mijn eigen naam als kwaliteitsmerk neer te zetten.  Ik hou van kwaliteit in alles wat ik doe en overal waar ik mijn naam aan verbind moet aan die eisen voldoen.  Daarom - en die ruimte en luxe heb ik nu - zal ik geregeld ‘nee' aan bepaalde moeten partijen verkopen.  Rust en structuur in de tent verkrijgen is momenteel key en daar wil ik nu veel tijd insteken voordat ik weer parties ga organiseren.  Ik heb al verzoekjes uit de UK en Polen ontvangen voor het organiseren van Musical Madness feesten maar de studio, mijn labels en mijn eigen producties gaan even voor."


Status?

"Ik weet niet of ik deze vraag zelf zou moeten beantwoorden want wie zegt nou van zich zelf dat hij of zij een grote ster is.  Het komt regelmatig voor dat ik ergens in het buitenland in een club sta te wachten totdat ik aan de beurt ben en er fans op me af komen lopen met de melding dat ik zo véél voor ze betekend heb of soms gewoon lekker plat zeggen, ‘Woods you're a fucking legend, man!'  Ik moet er wel om lachen de meeste fans zijn meestal verbaasd dat ik gewoon tussen het publiek in de zaal sta.  Ik maak er ook altijd een regel van om zo vroeg mogelijk aanwezig te zijn als ik ergens moet draaien.  Al is het alleen maar om het gevoel van de avond te krijgen en te kijken hoe ik het beste mijn set kan beginnen.  Maar zoals ik al eerder in dit interview meldde, ik deel echt een heleboel handtekeningen meer uit dan voorheen, sta heel veel op foto's met de fans en krijg waanzinnig veel fanmail.  Ik vind het nog steeds erg raar maar het is er inmiddels wel echt ingebakken."


Nieuwe markten

Ik vroeg Marcel of er nog wel een markt is die hij persé wilde veroveren met zijn muziekstijl.  Zonder erbij na te denken zei hij; ‘Amerika!'

"Maar dat is wel meteen een van de moeilijkste markten om te veroveren omdat het zo groot is.  De scene in New York is bij lange na niet te vergelijken met die van LA, of Chicago of met die van Miami.  En dan al helemaal niet te beginnen over wat er in het midden van het land gebeurt.  Het is toch vaak heel erg mainstream dance wat daar de klok slaat en dat wordt met mijn eigen stijl toch wel een moeilijk verhaal.  Ik heb er wel eens over nagedacht hoe ik het grote publiek het beste kan bereiken, iets wat in Europa al een verhaal apart is laat staan voor een grote markt als de US die naar mijn mening sowieso al niet op één manier te benaderen is.  Het tijdsverschil speelt natuurlijk ook nog een rol want even heen en weer vliegen om bepaalde afspraken te maken doe je natuurlijk niet.  Maar goed, wat niet is kan nog altijd komen en we houden het momentum er momenteel goed in.

 
Een goede manier om de Amerikaanse markt te bereiken is uiteraard via de vele (internet) radiostations die er zijn.  Een strategisch geplaatste set op prime time vrijdagavond kan zeer waardevol zijn voor je naamsbekendheid.  Het gevaar dat ik hiermee loop is wel het feit dat ik me hier nogal moet beperken omdat veel van de muziek die ik in een club draai nooit op het Internet kan (laten) zetten omdat heel veel ervan eigen nieuwe tracks of bootlegs zijn die ik vaak later zelf een keer wil uitbrengen.  Het is me het afgelopen jaar al te geregeld overkomen dat nieuw spul van mij via deze weg - geript en al - in de wereld is gekomen terwijl dat nog lang niet de bedoeling was geweest.  Kortom, ook hier heb ik een dubbel gevoel over, want ik weet dat het voor mij als DJ zeker goed zal zijn maar wanneer ik alleen maar een deel van mijn muziek kan laten horen heb ik weer het gevoel dat ik geen 100% kwaliteit geef.  Dus we zoeken nog naar een oplossing."

 
Langer termijn

"Ik kan eigenlijk wel kort zijn over deze vraag want alles ligt zo'n beetje in het verlengde van nu.  Ik blijf draaien totdat ik het niet meer leuk vind.  Simpel.  Ben momenteel bezig om een studio aan huis te bouwen die mij straks de mogelijkheid biedt om met audio in de breedste zin van het woord bezig te zijn.  Je zou dan misschien moeten denken aan jingles en reclamewerk voor radio of zelfs radio vriendelijke muziek, ik noem maar wat.  Maar Woods als een merk zal nog steeds staan want ik zie me deze hobby nou niet opgeven.  Zelfs niet wanneer ik straks de huisvaderrol en kinderen erbij heb gekregen want muziek en Musical Madness zal mijn leven blijven bepalen."


Marcel Woods
http://www.marcelwoods.com
Share/Save/Bookmark